camera obscura

/ob skyoor"euh/
a darkened boxlike device in which images of external objects, received through an aperture, as with a convex lens, are exhibited in their natural colors on a surface arranged to receive them: used for sketching, exhibition purposes, etc.
[1660-70; < NL: dark chamber; see CAMERA, OBSCURE]

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      ancestor of the photographic camera. The Latin name means “dark chamber,” and the earliest versions, dating to antiquity, consisted of small darkened rooms with light admitted through a single tiny hole. The result was that an inverted image of the outside scene was cast on the opposite wall, which was usually whitened. For centuries the technique was used for viewing eclipses of the Sun without endangering the eyes and, by the 16th century, as an aid to drawing; the subject was posed outside and the image reflected on a piece of drawing paper for the artist to trace. Portable versions were built, followed by smaller and even pocket models; the interior of the box was painted black and the image reflected by an angled mirror so that it could be viewed right side up. The introduction of a light-sensitive plate by J.-N. Niepce created photography.

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Universalium. 2010.

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  • Camera obscura — Camera obscura, optische Kammer, Dunkelkammer, eine von Leonardo da Vinci [1] (1500) erfundene, von Erasmus Reinhold (1540) und besonders von Giambattista della Porta (1553) vervollkommnete Vorrichtung zur Projektion reeller Bilder von… …   Lexikon der gesamten Technik

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  • Camĕra obscura — (lat., d.i. Finstere Kammer), Vorkehrung, durch welche sich äußere Gesichtsgegenstände in einem dunkeln Raum auf einer bestimmten Fläche farbig darstellen. a) Die Einfache (Optische) C. o. wird erhalten, indem man in einem ganz. verfinsterten… …   Pierer's Universal-Lexikon

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  • camera obscura — 1725, a darkened room; c.1730, a device for project pictures; see CAMERA (Cf. camera) …   Etymology dictionary

  • camera obscura — [əb skyoor′ə] n. [ModL, lit., dark chamber < L: see CAMERA & OBSCURE] a dark chamber with a lens or opening through which an image is projected in natural colors onto an opposite surface …   English World dictionary

  • Camera obscura — (dunkle Kammer), ein optisches Instrument, durch welches sich die Bilder von Gegenständen in ihrer natürlichen Farbe darstellen. Die einfachste C. o. besteht in einer sehr engen Oeffnung, durch welche das Licht von außen und damit das Bild eines… …   Herders Conversations-Lexikon

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