Piccard, Jean-Felix

▪ American chemical engineer
born Jan. 28, 1884, Basel
died Jan. 28, 1963, Minneapolis, Minn., U.S.

      Swiss-born American chemical engineer and balloonist who conducted stratospheric flights for the purpose of cosmic-ray research.

      The twin brother of Auguste Piccard, he graduated (1907) from the Swiss Federal Institute of Technology with a degree in chemical engineering and then earned a doctorate in natural science (1909). He taught at the universities of Munich (1914), Lausanne (1914–16, 1919–25), and Chicago (1916–18). He became a U.S. citizen (1931) and lectured in aeronautical engineering at the University of Minnesota (1936–52) until his retirement.

      He made his first balloon ascent in 1913 with his twin brother. On Oct. 23, 1934, with his wife, he made the first successful stratosphere flight through clouds, ascending to a height of 11 miles (18 km). In 1937 he made an ascent of 11,000 feet (3,350 m) to test a metal gondola attached to a cluster of 98 balloons. Later he developed a frost-resistant window for balloon gondolas and an electronic system for emptying ballast bags.

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Universalium. 2010.

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  • Piccard — [pi kärd′; ] Fr [ pē kȧr′] 1. Auguste [ō̂ güst′] 1884 1962; Swiss physicist in Belgium: known for balloon ascents into the stratosphere & descents in a bathyscaph 2. Jean Félix [zhän fā lēks′] 1884 1963; U.S. chemist & aeronautical engineer,… …   English World dictionary

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  • Piccard, Auguste — SUBJECT AREA: Aerospace [br] b. 28 January 1884 Basel, Switzerland d. 24 March 1962 Lausanne, Switzerland [br] Swiss physicist who developed balloons to explore the upper atmosphere. [br] Auguste Piccard and his twin brother, Jean Félix, studied… …   Biographical history of technology

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