belles lettres

      literature that is an end in itself and is not practical or purely informative. The term can refer generally to poetry, fiction, drama, etc., or more specifically to light, entertaining, sophisticated literature. It is also often used to refer to literary studies, particularly essays. The word is French and literally means “beautiful letters.”

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Universalium. 2010.

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  • Belles lettres — (französisch belles lettres = „schöne Literatur“) ist ein im 17. Jahrhundert aufgekommener Begriff für den vor allem von französischen Moden geprägten Bereich des Buchmarkts, der sich zwischen der geisteswissenschaftlichen und… …   Deutsch Wikipedia

  • belles-lettres — elegant literature, aesthetics, 1710, French, lit. fine letters, from belles, plural of belle, fem. of beau fine, beautiful (see BEAU (Cf. beau)) + lettres, plural of lettre letter (see LETTER (Cf. letter)). The literary equivalent of bea …   Etymology dictionary

  • Belles-lettres — Belles let tres, n. pl. [F.] Polite or elegant literature; the humanities; used somewhat vaguely for literary works in which imagination and taste are predominant. [1913 Webster] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Belles-lettres — (fr., spr. Bell letter), die schönen Wissenschaften, s.d …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Belles-lettres — (franz., spr. bäl lettr ), die »schönen Wissenschaften«; s. Belletristik …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Belles lettres — (frz., spr. bell lettr), s. Belletristik …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Belles lettres — (frz. Bäll lettr), die sogenannten schönen Wissenschaften (Poesie etc.) …   Herders Conversations-Lexikon

  • Belles lettres — (fransk), skønne videnskaber , skønlitteratur …   Danske encyklopædi

  • belles-lettres — [bel le′tr , le′trə] pl.n. [Fr, lit., beautiful letters, fine literature] literature as one of the fine arts; imaginative writings as distinguished from technical and scientific writings, esp. when characterized by a polished, highly literary… …   English World dictionary

  • belles-lettres — lettre [ lɛtr ] n. f. • Xe; lat. littera I ♦ 1 ♦ (XIIe) Signe graphique qui, employé seul ou combiné avec d autres, représente, dans la langue écrite (écriture alphabétique, syllabique), un phonème ou un groupe de phonèmes. ⇒ caractère, graphème …   Encyclopédie Universelle

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